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杉玉與清酒



當看到酒蔵屋簷掛著渾圓圓的植物球,大家猜猜那是甚麼意思呢?

答案是「杉玉」(Sugitama)。它由杉樹枝葉來做成的,也跟清酒有密切關係,那麼讓我們一起來研究「杉玉」起源和含義吧!



杉玉的起源

「日本三大酒神神社」為:

大神神社(奈良)、梅宮神社(京都)、松尾神社(京都)



杉玉據說源自於其中「大神神社」,為了祈求「釀造過程安全」。

http://oomiwa.or.jp/

大神(おおみわ)神社也給稱為奈良県桜井市最古老的神社,大神神社以三輪山為神體。👉(神體 :意思是神社供奉整座山 ,在日本人眼中,山就是神!無論日本著名的富士山或是三輪山也是神呢!)


大神神社每年11月14日都會舉行「釀造安全祈願祭(酒まつり)」,匯聚全日本各地的清酒釀造商,為釀酒安全祈福。

傳說使用來自三輪山的杉樹來做的杉玉別具有神力,特別關顧釀造安全;而直徑更可達1.5米的「大杉玉」。


早在江戶時代,大神神社掛上杉玉, 這種風俗更廣傳整片日本呢!當初還指定要大神神社做的杉玉,現時各個地方也有自家製的了。

然而,大神神社所製作的杉玉會燙烙獨有「志るしの杉玉」或「酒の神様 三輪明神」為認證。



杉玉的意義:

掛在屋簷下,杉玉就是擔當「指示牌」或「計時器」的角色;也就是通知大家有新酒品嚐。

杉玉最初是為祈求釀造過程順利,但隨著時代巨輪推進,她的角色也起了變化, 其實這與每年壓榨新酒的時間有關。



杉玉每年都要更新,剛製成的杉玉,樹葉當然是綠色。 因此,掛上嫰綠杉玉,是標誌著「完成新釀的清酒」。

隨著天氣逐漸乾燥,杉玉亦慢慢變成茶褐色。 這變化與新酒熟成異曲同工之妙,杉玉越深色也就等於酒也越來越醇厚。



從杉玉的顏色變化中了解更多清酒的變化,可能是清酒愛好者的樂趣之一。 大家不妨現在開始留意一下酒蔵杉玉的顏色吧!


日本清酒和杉樹的關係

日本清酒和杉樹的關係不僅限於杉玉和祈福。

其實在自古以來釀造清酒的過程中都會使用到杉樹。

例如:

「麹蓋」(麴盒米麴箱)

用於製作米麹的盒子,高級杉木能保持適當的透氣度,能造出優質的米麹。


分別用作釀造和儲存的木桶

現在通常使用不銹鋼或陶瓷類的釀酒桶,但以前通常使用杉樹製成的大型木桶來釀造清酒。 其日本清酒具有獨特的杉木香氣為主要目的。

而奈良縣吉野杉就最有名氣,所以釀酒的木桶也是用吉野杉為多。


「樽酒」木桶

杉木還經常用在樽酒酒桶,常見於慶祝活動和開鏡拍攝儀式。

除了杉木之外,還會使用其他如橡木之類的木材,但最大的目的是把木材的香氣轉移到清酒中,從而釀造出特別的風格。


杉玉(sugitama)裝飾

近年來不只是酒蔵、甚至乎居酒屋、旅館、古民家都喜歡門外掛個杉玉來裝飾。甚至喜歡日本酒的愛好者,也不放過利用杉玉裝飾來表達自己對日本清酒的熱愛。


大家也可以在旅遊中留意一下杉玉的顏色,經過酒蔵看到綠油油的杉玉,就是買新酒的時候了。


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